De bezem gaat nu door de groeistrategie van Helpling

Met veel bravoure maakte schoonmaakstartup Helpling bekend dat het binnen 171 dagen een multinational was geworden. In korte tijd was de Duitse startup actief in niet minder dan 14 landen, waaronder Nederland. Hoewel Rocket Internet – investeerder in Helpling – er sowieso geen geheim van maakt dat het hun strategie is om heel hard te willen groeien en marktleider te worden, blijft het een opmerkelijke prestatie.

Wat ik me af vroeg toen ik dit hoorde: hoe kun je in zo’n korte tijd een business model valideren? Was het niet zo dat de nummer 1 reden waarom startup falen is dat er te vroeg wordt opgeschaald? Het had voor mij wat weg van een ‘spray-and-pray’ strategie.

147741-HELPLING_Timeline_NL-ea4192-original-1415281572
Afbeelding uit een presentatie van Helpling. Detail: Helpling had niet 171 maar slechts 134 dagen nodig om een multinational te worden want dat was het moment dat het bedrijf ook in Oostenrijk actief werd.

Continue reading “De bezem gaat nu door de groeistrategie van Helpling”

Nederlandse venture capital investeerders, waarom bloggen jullie niet?

Als ik een startup in de VS zou hebben – bijvoorbeeld een nieuw platform dat twee groepen gebruikers bijeen brengt voor de uitwisseling van ‘iets’ – en op zoek zou zijn naar venture capital dan zou ik als eerste willen praten met Fred Wilson van Union Square Ventures. Waarom? Ten eerste omdat USV vaker in platformen heeft geïnvesteerd (dit is blijkbaar wat ze zoeken) en ten tweede omdat Fred erg veel kennis heeft over marktplaatsen, web 2.0 en platformen. Die expertise etaleert hij door erover te bloggen. Omdat ik met mijn startup niet alleen geld, maar ook juist expertise nodig heb, en ik zie dat hij over die expertise beschikt, heeft hij daarom mijn voorkeur. Op diezelfde manier zou ik graag met Tomasz Tunguz een kop koffie willen drinken als ik een Software-as-a-Service startup zou hebben, met Mark Suster als ik een groot maar onconventioneel idee zou hebben, of met Ben Horowitz als ik een consumer softwarebedrijf zou runnen. Deze VCs, en zo zijn er nog veel meer voorbeelden te vinden, tonen hun ervaring, domeinkennis en investeringsvoorkeuren in hun blogs. En ik ben daar gevoelig voor.

En niet alleen ik. Ondernemers verwachten ook meer transparantie van investeerders. 96% van de Amerikaanse ondernemers gaat liever in zee met een venture capitalist (VC) die blogt of transparant is; 52% van de ondernemers vindt het essentieel dat een VC blogt, 44% vindt het nice-to-have. Dit blijkt uit onderzoek van de eerder genoemde Mark Suster, managing partner van venture capital firm Upfront Ventures. Een goed blog kan, kortom, een concurrentievoordeel bieden voor VCs. Zou dit werkelijk anders zijn in Nederland?

Feit is; Nederlandse VCs bloggen niet. Niemand! Van de ruim 40 Nederlandse venture capital firms die ik heb onderzocht, blogt er geen een*.

Continue reading “Nederlandse venture capital investeerders, waarom bloggen jullie niet?”